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  • 作家相片f/Lash Productions

National Geographic | 大自然的教誨 — 讓廢棄物重新進入循環

工程師們正在將 PPE 和 Covid 測試等一次性塑料製成醫院病房、汽車和家居用品。


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海洋中生命的持續循環激發了從機器人技術到基礎設施等方方面面的創新。觀看工程師 Arthur Huang 如何使用 150 萬個回收塑料瓶建造展覽中心。 Covid-19 以多種方式影響著人類和地球,但其中一個影響將比我們大多數在大流行中倖存下來的人更長壽的是它產生的塑料廢物。一項研究發現,到 2021 年 8 月,全球已產生超過 800 萬噸與大流行相關的塑料垃圾,超過 25,000 噸(相當於 2,000 輛雙層巴士)進入全球海洋。 更令人擔憂的是,統計數據背後的科學家預測,到本世紀末,幾乎所有與大流行相關的塑料最終都會落到海床或海灘上。 雖然全球塑料垃圾問題早已失控,但 Covid-19 加強了我們對一次性塑料的使用,將這一問題推向了新的高度。這些廢物包括檢測試劑盒和個人防護設備(PPE),如口罩和手套,其中絕大多數來自醫院,而不是個人使用。全球排放的大部分來自亞洲(72%)。

隨著許多國家的政府加強回收計劃,人們對地球垃圾問題規模的認識正在增長。世界各地的企業也越來越多地將回收材料的使用納入其產品中。 韓國汽車製造商起亞正與收集海洋垃圾的組織合作,幫助解決海洋塑料垃圾問題。該公司還投資於再生材料研究,並將再生材料融入其汽車零部件,包括新 Niro 和 EV6 等車型。例如,在地板地毯和天花板上的材料中,以及在室內塑料部件和紡織品中都可以找到回收材料。 起亞計劃到 2030 年將其車輛中再生塑料的比例提高到 20%。其 Niro 車型已經採用了由再生壁紙、桉樹葉和水性塗料開發的可持續材料,以盡量減少對環境的影響。再生塑料現在還用於從包裝材料到袋子、家具、花盆甚至路緣石的所有物品。

產品設計師、科學家、工程師和建築師正在從包括海洋生態系統在內的自然世界中汲取靈感,將廢物重新融入生命循環。同樣,循環經濟以閉環的形式將廢物帶回系統。這與我們當前的獲取、製造和丟棄模式背道而馳。 仿生學——通過模擬模型、系統和自然元素(如海洋)來解決複雜的人類問題——激發了機器人、醫學、基礎設施和能源領域的工程創新。 “我們必須為現在污染海洋和土地的廢塑料和其他材料找到第二次生命或第三次生命,”結構工程師和建築師 Arthur Huang 說,他的回收工作室 Miniwiz 從 1.5 歲開始在台北建造了九層的 EcoARK 大樓。百萬回收塑料瓶,最近用升級後的材料建造了一個醫院病房。 “我們的經濟應該產生零浪費——這是仿生學的最終作用。”

然而,還有很長的路要走。研究表明,只有不到 10% 的塑料廢物被回收利用,這在很大程度上是由於行業管理不善,其中大部分最終進入垃圾填埋場或焚燒廠。 許多發達國家繼續將其廢物運往其他地方進行加工,其碳足跡比當地回收更大。在此過程中,運送的物品也可能受到污染,使回收更具挑戰性。 “我們必須減少塑料垃圾的產生,增加我們捕獲和妥善管理的數量,”國家地理探險家珍娜詹貝克在評論她發表在《科學》雜誌上的追踪塑料垃圾從陸地到海洋的運動的論文時說。 “通過改變我們對廢物的看法、重視廢物的管理、收集、捕獲和控制廢物,我們可以為經濟創新開闢新的就業機會和機會,此外,還能改善周圍數百萬人的生活條件和健康狀況。世界,保護我們的海洋。” 在 Covid-19 大流行期間,健康狀況得到了改善,這激發了 Huang 在台北輔仁大學醫院創建他的模塊化自適應敞篷車 (MAC) 病房。他用回收和再利用的材料設計了病房,包括回收的鋁和聚酯,以及醫療廢物,從鹽水袋到 PPE。

MAC 系統被設計成一種可持續的移動方式,可以根據現場的需要將建築物和未充分利用的空間快速轉變為各種類型的病房,例如 ICU、普通病房或隔離病房。最先進的模塊化建築套件包括一系列聯鎖部件,專為空運而設計,並允許在 24 小時內組裝結構。 世界各地回收臨床廢物的其他舉措包括 Thermal Compaction Group 的 SteriMelt 機器,該機器現在在幾家英國醫院中使用。該機器對防護口罩、包裝材料和窗簾進行消毒並將其熔化成可重複使用的塑料壓塊。 同樣位於英國的 ReFactory 將個人防護裝備“隔離”72 小時,然後將其切碎、清洗然後分層。然後將塑料加熱到超過 200°C (392°F) 並壓製成可用於建築、細木工和商店裝修的實心板。 “我要問的問題是:如果你想建立基礎設施,你能用現有系統已經產生的廢物來做到這一點嗎?”黃說。 “這是最理想的,這樣你就不會產生更多或擴大你的碳足跡。這是關於將當地的污染變成當地的解決方案。”




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